Мистер Пиквик изумлен



Нарколепсию описали врачи - Вестфаль и Желино. Другое заболевание, по некоторым проявлениям родственное ей, описал Диккенс в «Записках Пиквикского клуба».

Приоритет писателя увековечен в названии болезни - пиквикский синдром, которое предложил американский исследователь Бёрвелл в 1956 году. Носитель синдрома, молодой лакей Джо, появляется впервые в конторе мистера Перкера, где Перкер и Пиквик только что погрузиились в финансовые расчеты.

«... Внезапно раздался отчаянный стук в дверь. Это был не обычный двойной удар, а непрерывная серия оглушительных ударов, словно дверной молоток приобрел способность perpetuum mobile* или человек, стучавший в дверь, забыл прервать это занятие

- Черт возьми! Что это такое? - вздрогнув, воскликнул Перкер.

- Кажется, стучат в дверь,- отозвался мистер Пиквик, словно можно было сомневаться в этом.

Молоток дал более энергический ответ, чем любые слова, ибо забарабанил с удивительной силой и грохотом, ни на секунду не останавливаясь.

- Боже мой! - воскликнул Перкер, позвонив в колокольчик.- Мы переполошим весь Инн. Лаутен, да разве вы не слышите?

- Сию минуту я открою дверь, сэр,- откликнулся клерк.

- ... Поторопитесь, мистер Лаутен! - крикнул Перкер.- Он прошибет филенку!

... Существо, представшее взорам пораженного клерка, был парень:- очень жирный парень в ливрее, который с закрытыми глазами стоял на циновке и как будто спал. Такого жирного парня клерк никогда не видывал даже в странствующих балаганах. Это обстоятельство, а также полное спокойствие и безмятежность парня, столь не вязавшиеся с представлением о человеке, поднявшем такой шум, произвели ошеломляющее впечатление на клерка.

- Что случилось? - осведомился он.

Удивительный парень не ответил ни слова, только клюнул носом, и клерку почудилось, будто он похрапывает. - Откуда вы взялись? - полюбопытствовал клерк. Парень безмолствовал. Он тяжело дышал, но не подавал других признаков жизни.

Клерк трижды повторил вопрос и, не получив ответа, хотел было захлопнуть дверь, как вдруг парень открыл глаза, несколько раз моргнул, один раз чихнул и поднял руку, словно собирался снова взяться за молоток. Заметив, что дверь открыта, он с изумлением огляделся и, наконец, уставился на мистера Лаутена.

- Какого черта вы так стучите? - сердито спросил клерк.

Как? - медленно, сонным голосом промолвил парень.

Как сорок извозчиков! - пояснил клерк.

Хозяин приказал мне стучать, пока не откроют

дверь. Он боялся, что я засну,- сообщил парень».

Хозяин, старый джентльмен, как выяснилось, ожидал внизу. Он просто послал своего удивительного лакея узнать, дома ли Лаутен. «Он всегда спит:- рассказывает старый джентльмен в другом месте.- Во сне исполняет приказания и храпит, прислуживая за столом» .. Пиквик изумлен до глубины души.

«- В высшей степени странно! - заметил мистер Пиквик.

- Да, очень странно,- согласился старый джентльмен.- Я горжусь этим парнем... Ни за что на свете я бы с ним не расстался. Это чудо природы! Эй, Джо, Джо, убери посуду и откупорь еще одну бутылку, слышишь?

Жирный парень привстал, открыл глаза, проглотил огромный кусок пирога, который жевал в тот момент, когда заснул, и не спеша исполнил приказание своего хозяина».


Продолжение…