Улитка в магнитном поле



На прибрежных отмелях Бермудских островов копошатся мириады крошечных созданий, издающих звуки, похожие на шелест бумаги. Это манящие крабы. Всем желающим они демонстрируют перемены в своей окраске, происходящие в суточном pитмe. Днем по спине краба разливается черный пигмент, помогая ему прятаться в тени расселин, ночью же пигмент собирается в ядра своих клеток, и крабы бледнеют.

Кроме суточного ритма, у краба есть еще одна привязаннoсть - лунный ритм. Меняет краб свою окраску по солнечным часам, а обедает по лунным. Во время отлива крабы спускаются к воде, обследуют отмели - в поисках пищи, а, во время прилива, уползают на высокий берег и спят. Приливы и отливы чередуются по лунным суткам - каждые 24 часа 50 минут. Когда крабов перенесли в лабораторию, где нет ни приливов, ни отливов, они и там сохранили cвoи лунные привычки.

А сохранят ли они их там, где время приливов другое? Впрочем, для такого опыта лучше взять устриц, которые открывают свои раковины в такт приливам и отливам. Американский биолог Фрэнк Браун собрал устриц на oтмeли в штате Коннектикут и перевез их подальше от океана - в штат Иллинойс. Там их положили в лотки с морской водой и поставили в темную комнату. Первые дни oни раскрывали свои раковины в момент наивысшей фазы коннектикутского прилива. Но недели через две перестроились и стали раскрывать раковины, когда луна была в зените и надире в Иллинойсе. Если бы Иллинойс находился не у Великих озер, а на берегу океана, там был бы в эти часы самый высокий прилив.

Сомнений нет: раковины открывает луна. Но каков механизм этого открывания? Чтобы найти ответ, полагал Браун, надо исследовать процесс, общий для всех организмов. Расширение пигментных клеток и открывание створок - это все-таки экзотика. Совсем другое дело обмен веществ у картофеля. Ничего увлекательного!

Опыты велись в темноте, где весь обмен сводится к вялому окислению. Вырезанные из клубней цилиндрики с бледными глазками; из глазков развиваются белые ростки - вот и весь «материал». Обмен подчиняется строгому суточному ритму и, как выяснилось, зависит от перемен в атмосферном давлении: если давление повышается, скорость обмена (поглощения кислорода) понижается. И наоборот. Но самое поразительное, что все перемены у картофеля происходят за два дня до перемен в атмосфере. И это при том, что он находится в герметичном контейнере. Не только, выходит, человек со своей ломотой в костях и ноющими старыми ранами ощущает надвигающиеся перемены погоды, опережая самые чувствительные барометры, но и все организмы, даже их живые части.

Желая выяснить, каким способом организм узнает, что за тысячу миль от него формируется циклон, профессор Браун и его помощники собирали на берегах. Новой Англии тысячи улиток и помещали их небольшими группами в садки, покрытые тонким слоем воды. Из садков улитки могли выползать через узкую горловину, вынуждавшую их двигаться гуськом. Направлена она была на южный магнитный полюс. Выползали они на круглую площадку, поделенную на секторы. Какой же сектор они предпочтут? Все, оказывется, зависело, от вpeмeни дня. Утром улитки ползли прямо, а днем и вечером - влево. Иными словами, кривизна их пути менялась вслед за изменениями силы магнитного поля. Значит, магнитное поле может быть носителем информации, а регуляторы некоторых биоритмов могут находиться не только в самом организме, но и вне его.

С магнитным полем связывают и замечательную способность птиц ориентироваться во время своих сезонных перелетов. Представьте себе, какой путь покрывает ежегодно полярная крячка. Гнездится она в 150 километрах от Северного полюса, а с наступлением осени отправляется в дорогу - пролетает над Канадой, пересекает Атлантический океан, летит вдоль Африки и, обогнув мыс Доброй Надежды, берет курс к югу - на места своих зимовок. Каждый год туда и обратно, каждый полет - 12 тысяч километров! Такое же расстояние покрывает и сибирский турухтан, которому надо через Азию и Восточную Европу попасть в Центральную Африку, а потом, перезимовав, тем же путем двинуться обратно.

Чего можно ожидать от консультации психолога? Узнайте подробности.

Продолжение…